麒麟送子的传说是怎么来的?送子麒麟?

上一期文章介绍了麒麟在中国文化中的地位,以及孔子为麒麟之死而封笔的传说。今天来讲讲麒麟和孔子的另一个故事。

在山东一些地方,要是有妇女不孕不育,其家人就会准备一只纸扎的麒麟,令一个小孩坐在上头,然后叫这个妇女扶着麒麟在庭院中绕上一圈,家人还要将彩绳系在麒麟的角上。该习俗表明了,人们相信麒麟具有保佑生育的功能。民间还经常可以见到一种《麒麟送子图》,其中绘制一个孩童骑在麒麟背上,手中持有一荷花,或莲蓬,或如意,有时孩童旁边还有一名女性或男性,代表送子的神灵。

麒麟送子的传说是怎么来的?和孔子有什么关系?

【麒麟送子】

麒麟送子源于晋代王嘉《拾遗记·周灵王》中记载的孔子出生的传说:

周灵王立二十一年,孔子生于鲁襄公之世。夜有二苍龙自天而下,来附征在之房,因梦而生夫子。有二神女,擎香露于空中而来,以沐浴征在。天帝下奏钧天之乐,列以颜氏之房。空中有声,言天感生圣子,故降以和乐笙鏞之音,异于俗世也。又有五老列于征在之庭,則五星之精也。夫子未生時,有麟吐玉书于阙里人家,文云:“水精之子,系衰周而素王。”故二龙绕室,五星降庭。征在贤明,知为神异。乃以绣绂系麟角,信宿而麟去。相者云:“夫子系殷汤,水德而素王。”至敬王之末,鲁定公二十四年,鲁人锄商田于大泽,得麟,以示夫子。系角之绂,尚犹在焉。夫子知命之将终,乃抱麟解绂,涕泗滂沱。且麟出之時,及解绂之岁,垂百年矣。

这则故事的后半部分锄商得麟改编自《左传》《春秋》等书中记载的西狩获麟一事,其事发生于鲁哀公十四年,而非鲁定公二十四年。锄商是在参与鲁哀公在大野的狩猎活动中捕获麒麟的,而非在大泽中犁田。而孔子看见麒麟感到自己寿命即将终结,则是源于对《史记·孔子世家》中:“及西狩见麟,曰:‘吾道穷矣!’”的误读。孔子此话意在表达自己像麒麟一样得不到赏识。孔子大哭,源于《孔子家语》《孔丛子》中,孔子看见麒麟受伤(或被杀)时哭泣的情节。其它内容则是新增的。

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【麒麟】

苍龙、神仙、麒麟降临这些部分属于感生神话。古人相信伟大的人物身世肯定和普通人不同,他们是某种神力和凡人结合或感应的产物,或是神力转生而来的。这里的神力有时体现为神灵,有时体现为神兽,有时体现为神物。事情可能发生于现实当中,也可能发生在梦境当中。例如:佛祖释迦牟尼的母亲曾经梦见一头六牙白象进入自己的腹部,后来就怀了佛祖,表明佛祖是该象的转世。按照印度神话,此象为众神之王因陀罗的坐骑。再如:《史记·高祖本纪》记载:“其先,刘媪尝息大泽之陂,梦与神遇。是时雷电晦冥,太公往视,则见蛟龙于其上。已而有身,遂产高祖。”表明刘邦是其母亲和蛟龙在梦中结合的产物。《拾遗记》:“夜有二苍龙自天而下,来附征在之房,因梦而生夫子。”与刘邦母的传说相似,大概是据此改编而来的,只不过写得比《史记》隐晦。毕竟孔子生前特别重视礼教,若直接说他是母亲和龙(而且还是两条)杂交的产物,孔子的棺材板怕是压不住了。

《拾遗记》下文又说,天帝降临到颜征的房间里。古代中国人讲究男女授受不亲,就算是天帝跑到一个女人的房间里也不合适吧,而且事前神女还要给颜征沐浴。这恐怕暗示天帝跟颜征也有不清白的关系。

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【孔子】

之后还有一只麒麟来访。麒麟是只有一角的生物,在神话中这种独角生物总是和性脱不开干系。西方传说用美丽的少女做诱饵可以捕获独角兽,印度神话中的独角仙人也被妓女引诱。独角生物之角,显然是男性生殖器的象征(参见《鹿角仙人和独角兽:动物的角和性暗示》)。颜征将绣绂绑在麒麟角上,暗示着交合。文中还特地强调,麒麟信宿而去,就是连住了两夜才离开。《诗·豳风·九罭》曰:“公归不复,于女信宿。”麒麟为什么在颜征家连住两夜?这两夜里发生了什么?不言自明。

一般来说,感生神话中只要出现一次神力灌注就够了。王嘉却在《拾遗记》中写了三次,恨不得把全部宇宙洪荒之力都灌输到颜征的肚子里。这可能是因为这三次神力灌注本出自不同的神话故事,王嘉东捡一点、西捡一点,又没看懂,只知道很牛就对了,通通塞到了孔子的故事中。从《拾遗记》整段故事的行文看,中间有几处地方衔接不自然,明显为拼凑的痕迹。

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【麒麟送子】

言归正传,由于《拾遗记》的记载,后世遂形成了将聪明的孩子比喻成麒麟的习惯。例如:《晋书·顾和传》中就提到顾和自幼才华出众,其族叔顾荣曾经对人夸耀顾和说:“此吴家麒麟,兴吾宗者,必此子也。”《陈书·徐陵传》中也谈到,诗人徐陵小时候便被僧人赞为“天上石麒麟”。唐代诗人杜甫在《徐卿二子歌》中赞徐家的两个儿子曰:“君不见徐卿二子生绝奇,感应吉梦相追随。孔子释氏亲抱送,并是天上麒麟儿。”这首诗表明唐代人熟知孔子和释迦牟尼感生梦的传说。

可以猜想,“麒麟送子”原本的意思应该是夸奖聪慧的小孩乃是麒麟从天上送来的。后来演变成了麒麟具有保佑生育的功能。前面谈到的山东求子习俗无疑是从孔子和麒麟的故事中演化而来的。首先,山东是孔子的老家,山东人必然热衷于传颂各种关于孔子的传说。其次,将彩绳系在麒麟的角上的做法也和《拾遗记》中颜征的做法相似。  

参考文献:

徐华铛:中国麒麟造型

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  • 2020年10月22日Hi,初次和大家见面了,请多关照!